Juin 142012
 

Une visite chez les frères Wright


Speed Boutique aime tous les véhicules d’exception et lors d’une visite récente sur les Outer Banks, un chapelet d’iles sur la côte de la Caroline du Nord, nous n’avons pu nous empécher de visiter Kitty Hawk, le lieu mythique où les frères Wright ont fait voler en 1903 leur premier engin motorisé, le Flyer. Le but ici n’est pas de raviver le débat sur qui a inventé l’avion, mais de rendre hommage à un duo qui a clairement rassemblé les trois élements essentiels pour voler: controle de l’élévation, de la gouverne, et du gauchissement. Leur approche analytique leur a permis d’approcher le problème de façon systématique et leur engin final est le résultat de trois années d’expérimentations intenses. Chose peu connue, les deux frères ont volé des centaines de fois à bord de leurs planeurs afin de maîtriser leur capacité à rester en l’air et à atterrir sans trop se faire de mal (d’où le choix de Kitty Hawk, qui est une dune de sable). L’engin original est aujourd’hui exposé au Smithonian, à Washington, mais Kitty Hawk a une réplique exacte conçue en 2003 pour commémorer les 100 ans du premier vols.
Sur le terrain, 4 stèles marquent les points d’atterissage des 4 premiers vols: 37m, 51m, 63m et 255m; distances peu impressionantes mais il fallait bien commencer quelque part.

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